Cientos de personas han muerto en un accidente de tren en India cuando las autoridades dicen que los esfuerzos de rescate han terminado.

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NUEVA DELHI, India (AP) — Los rescatistas terminaron la búsqueda de sobrevivientes debido a un accidente de tren que mató a más de 260 personas e hirió a cientos más en uno de los peores desastres ferroviarios en la historia de la India, dijeron las autoridades.

Al menos 261 personas murieron el viernes cuando dos trenes de pasajeros descarrilaron, atrapando a personas debajo de vagones destrozados y volcando vagones, según una actualización de South Eastern Railway el sábado por la tarde.

Los pasajeros heridos habían sido trasladados a hospitales locales desde el lugar del accidente en el distrito de Balasore en el estado oriental de Odisha, a unos 217 kilómetros al suroeste de Kolkata.

Más temprano, Sudhanshu Sarangi, jefe de bomberos de Odisha, dijo que al menos 288 personas habían muerto y que algunos sobrevivientes estaban en estado grave.

Llegaron tributos y condolencias de líderes mundiales y figuras religiosas, incluido el Dalai Lama.

Cientos de rescatistas escalaron los escombros y cortaron el acero destrozado para liberar a los sobrevivientes. Fueron asistidos por equipos médicos y de ingeniería de las Fuerzas Armadas indias que fueron traídos desde varias bases, dijo un portavoz del ejército a la agencia de noticias india ANI.

El primer ministro Narendra Modi llegó al lugar del accidente en Odisha el sábado por la tarde para brindar una actualización sobre la situación. Dijo el viernes que se estaba brindando «toda la asistencia posible» a los afectados por el accidente.

Vaishnaw agregó el sábado que se estaban realizando intentos para despejar la vía férrea para dar paso a trabajos de restauración, en un video publicado en Twitter por ANI.

“El trabajo de restauración ha comenzado de principio a fin, lo más importante en este momento es limpiar el área y alejarse de las máquinas desplegadas en el proceso de recuperación”, dijo.

Agregó que el gobierno iniciaría una investigación sobre la «causa raíz» del accidente.

Había alrededor de 1.257 pasajeros reservados en el Coromandal Express, de los cuales entre 10 y 12 vagones descarrilaron, y 1.039 pasajeros reservados en el Yashwantpur Express, que se estrelló contra los escombros del Coromandal Express y también descarriló alrededor de las 6 p. m. 55 (9:25 a. m. hora del este) viernes. , dijo un portavoz del gobierno a la ANI.

Las familias de los muertos recibirán 1 millón de rupias (12.000 dólares), mientras que los heridos graves recibirán 200.000 rupias (2.400 dólares), con 50.000 rupias (607 dólares) por lesiones menores, dijo Vaishnaw en Twitter. Algunos gobiernos estatales también han anunciado compensaciones.

Los accidentes ferroviarios anteriores se han atribuido a errores humanos o al uso de equipos de señalización obsoletos.

“Ofrezco mis condolencias a las familias de quienes han perdido a sus seres queridos”, dijo el Dalai Lama en un comunicado, y agregó que “como señal de solidaridad”, su confianza donaría para atención médica y ayuda.

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, tuiteó: “Las imágenes y los informes del accidente de tren en Odisha, India, me rompen el corazón. Envío mi más sentido pésame a quienes han perdido seres queridos y guardo en mis pensamientos a los heridos. En este momento difícil, los canadienses están con el pueblo indio.

El presidente ruso Vladimir Putin y el Ministerio de Relaciones Exteriores de Turquía también ofrecieron sus condolencias.

El peor accidente ferroviario de India hasta la fecha ocurrió en agosto de 1995, cuando dos trenes chocaron cerca de Nueva Delhi, matando a 358 personas.

En noviembre de 2016, más de 100 personas murieron cuando 14 vagones de un tren de pasajeros se salieron de las vías en el norte del país.

Ravi Mishra informó desde Nueva Delhi, India, y Leila Sackur informó desde Londres.

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